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¿y si los cuidados son placebo?

Equilibrios de efectos Efectos de equilibrio
La RAE define placebo como "Sustancia que, careciendo por sí misma de acción terapéutica, produce algún efecto curativo en el enfermo, si este la recibe convencido de que esa sustancia posee realmente tal acción."

Pero como bien indica este reciente artículo en New England Journal of Medicine el efecto placebo está relacionado con "toda mejora en la sintomatología del paciente que se pueda atribuir a su participación en un encuentro terapeútico, con sus rituales, símbolos e interacciones."

Ahora sabemos como el efecto placebo tiene lugar a nivel neurobiológico afectando a áreas del cerebro pero debe quedar claro que "la evidencia hasta la fecha sugiere que los beneficios terapéuticos asociados con el efecto placebo no alteran la fisiopatología de las enfermedades más allá de sus manifestaciones sintomáticas; abordan principalmente los síntomas subjetivos" y que está vinculado a la genética de los individuos lo que hace que la respuesta sea variable; es el "Placeboma".

Esto no es óbice para que el placebo afecte también a los tratamientos convencionales de los que se ha comprobado que su efectividad aumenta cuando son identificados por los ususarios como tales y les han sido indicados tras una consulta presencial con un profesional. 

La "sugestión" de este efecto puede, también, operar a la inversa incrementando o acelerando la percepción de los efectos secundarios conocidos de los tratamientos; es el conocido efecto nocebo.

A la hora de hablar de investigación sabemos que los ensayos clínicos controlados son el "patrón oro" para definir la mejor evidencia sobre un tratamiento o intervención y que esta comparación se hace habitualmente con un placebo que debe cumplir la condición de ser indistinguible del tratamiento/intervención original y que obtener placebos de algunos medicamentos con marca comercial de forma independiente es algo complicado (así la industria controla los ensayos) pero puede que no conozcamos los placebos de intervenciones como la acupuntura (imagen) o la CPAP (gráfica) evidentemente la variabilidad individual del efecto placebo complica mucho la evaluación de efectos de tratamientos y placebos.





Y ahora llega el momento de los planteamientos...

Y si el simple hecho de ser hospitalizado tiene un efecto placebo ¿dónde queda la efectividad de los cuidados? ¿Cómo plantearias un comparador "placebo" de los cuidados?

Y un ejemplo extremo: ¿Serían las Doulas o los cuidadores informales contratados el comparador "placebo" de los cuidados profesionales?

En fin, para darle unas vueltas en estas tardes de verano.


2 comentarios:

  1. Entrada sugerente (otra más. ¡En tí el calor no hace mella!)
    Me atrae la idea de los cuidados enfermeros como "cuidados placebo", en el sentido en el que se refiere el artículo, placebos como fenómenos biopsicosociales capaces de producir una reducción de la severidad de los síntomas y en el que, los que formamos partes en la relación paciente-profesional asistencial, podemos actuar como agentes terapéuticos en dicha relación.
    Este enfoque es el que me atrae de tu decripción de los cuidados como "cuidados placebo": creo que sí, que en muchos casos nuestros cuidados son cuidados placebo, simepre y cuando en esa relación con el paciente seamos capaces de ejercer una cierta empatía, facilitando con ella el que los pacientes sientan la necesidad de nuestra actuación, de nuestros cuidados. Todos los cuidados que tienen que ver ccon los aspectos comunicativos, psicosociales, de relación, pueden ser catalogados como "cuidados placebo". Pero, insisto, para ello hemos de ser capaces de transmitir la necesariedad de dichos cuidados a los pacientes, de forma que éstos los demanden. Si no es así, dichos cuidados se convierten en lo que ahora son, cuidados invisibles.

    Muy buena entrada.

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  2. Hola Compañeros,
    Salva! Que no te afecte el calor tendrá que ver con la zona norte!?
    Es para darle vueltas, pero permitirme discrepar, en cuanto a proponer el "placebo".
    Si contemplamos que en los cuidados existen acciones, derivadas de la aplicación de la empatía, toques empáticos, comprensión, acompañar "activamente", etc... No exime de que otras figuras, como Doulas o cuidadores informales lo hagan. El placebo debería plantearse (al igual que en la acupuntura) sin incisión. Es decir con seres acompañantes que fueran rígidos e inocuos emocionalmente, que "solo" estuvieran ahí, como cuidando (actuando), pero sin ser empáticos, comunicativos, etc.. (y de estos personajes puede que existan más en la enfermería que en cuidadores informales).
    Me da para Responder en NuestraEnfermería......
    Buen verano compañeros! Y para pensar y pensar y pensar....

    ResponderEliminar

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